Kάποτε οι πιγκουίνοι ήταν γιγάντιοι και είχαν το ύψος ανθρώπων

Στην Νέα Ζηλανδία βρέθηκαν τα προϊστορικά απολιθώματα

Τετάρτη, 20 Δεκεμβρίου 2017 Τετάρτη, 20 Δεκεμβρίου 2017

Μία πολύ σημαντική ανακάλυψη απολιθωμένων οστών, έκαναν οι επιστήμονες στη Νέα Ζηλανδία.

Συγκεκριμένα ανακάλυψαν απολιθωμένα οστά ενός γιγάντιου πιγκουίνου, ο οποίος είχε ύψος περίπου 1,77 μέτρα και βάρος 100 κιλά, όσο δηλαδή ένας μεγαλόσωμος άνδρας.

Ο γιγαντισμός δεν ήταν σπάνιος στους πρώιμους πιγκουίνους και εκτιμάται ότι προέκυψε ως εξελικτική συνέπεια της αδυναμίας τους να πετάξουν.

Γιγάντιοι πιγκουίνοι με ύψος ανθρώπου είχαν βρεθεί ξανά στο παρελθόν, οι οποίοι ζούσαν προ 50 έως 20 εκατομμυρίων.

Όμως, ο νέος πιγκουίνος είναι ο αρχαιότερος που έχει ποτέ βρεθεί, καθώς ζούσε πριν από 60 έως 55 εκατ. χρόνια. Είναι, επίσης, ο δεύτερος μεγαλύτερος σε μέγεθος που έχει ανακαλυφθεί, μετά από ένα άλλο είδος που είχε βρεθεί στην Ανταρκτική.

Οι Γερμανοί και Νεοζηλανδοί ερευνητές, με επικεφαλής τον ορνιθολόγο δρα Τζέραλντ Μάιρ του Ινστιτούτου Ερευνών Σέκενμπεργκ, στην Φρανκφούρτη, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature Communications».

Το νέο είδος, που βρέθηκε στην περιοχή Οτάγκο του Νότιου Νησιού της Ν. Ζηλανδίας, πήρε την επιστημονική ονομασία Kumimanu bicae (Kumi σημαίνει «τέρας» και «manu» πουλί στη γλώσσα των αυτοχθόνων Μαορί).

Ερωτηματικό παραμένει, γιατί δεν έχουν επιβιώσει καθόλου γιγάντιοι πιγκουίνοι στην εποχή μας.



Tags: ΝΕΑ ΖΗΛΑΝΔΙΑ| ΓΙΓΑΝΤΙΟΣ ΠΙΓΚΟΥΙΝΟΣ| ΙΝΣΤΙΤΟΥΤΟ ΕΡΕΥΝΩΝ ΣΕΚΕΝΜΠΕΡΓΚ| NATURE COMMUNICATIONS




MORE FOR YOU