Mary Jackson: Η NASA τιμά την πρώτη Αφροαμερικανή γυναίκα μηχανικό της

The Jennettes
Παρασκευή, 26 Ιουνίου 2020

Η NASA ανακοίνωσε ότι θα δώσει στα κεντρικά της στην Washington το όνομα της Mary Jackson, της πρώτης Αφροαμερικανής γυναίκας μηχανικού που εργάστηκε στον διαστημικό οργανισμό των ΗΠΑ και έπαιξε σημαντικό ρόλο στο να φτάσουν οι αστροναύτες στο διάστημα.

H Jackson βοήθησε να σπάσουν τα εμπόδια για τους Αφροαμερικανούς και τις γυναίκες στον τομέα της μηχανικής και της τεχνολογίας. Η Μary, όπως αναφέρει η NASA, δεν δέχτηκε ποτέ το status quo. «Σήμερα ανακοινώνουμε ότι το κτίριο των κεντρικών μας γραφείων στην Washington, DC, θα πάρει το όνομά του από τη μηχανικό Mary W. Jackson, η οποία ξεπέρασε τα εμπόδια για να γίνει η πρώτη μαύρη μηχανικός της NASA. Bοήθησε να σπάσουν τα εμπόδια», σχολίασαν στη NASA.

View this post on Instagram

👩🏾‍🔬🚀🌟 Mary Jackson never accepted the status quo.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Today we announced that our headquarters building in Washington, DC, will be named after engineer Mary W. Jackson, who overcame barriers to become NASA’s first Black woman engineer. ⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Jackson started her NASA career in 1951 at what is now @NASALangley in Virginia as a human computer – a mathematician who performed hand calculations for NASA missions. After two years working in the West Area Computing unit, she received an offer to work in Langley’s Supersonic Pressure Tunnel, where she conducted extensive aeronautics research and authored or co-authored over a dozen research papers. She was promoted and, in 1958, became our first Black woman engineer.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ In 1979, Jackson made a final career change, leaving engineering to become the program manager for NASA Langley’s Federal Women’s Program. She would dedicate the rest of her career to the hiring and promotion of the next generation of women mathematicians, scientists, and engineers. She was posthumously awarded the Congressional Gold Medal in 2019 and was portrayed by @JanelleMonae in the Oscar-winning film #HiddenFigures.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Our Administrator @JimBridenstine noted, "We know there are many other people of color and diverse backgrounds who have contributed to our success, which is why we’re continuing the conversations started about a year ago with the agency’s Unity Campaign. NASA is dedicated to advancing diversity, and we will continue to take steps to do so.”⁣⁣⁣ ⁣ #MaryJackson #BlackinStem #womeninSTEM #nasa

A post shared by NASA (@nasa) on

Η Jackson ξεκίνησε την καριέρα της στη NASA το 1951 στη Virginia ως ανθρώπινος υπολογιστής - μαθηματικός που πραγματοποιούσε υπολογισμούς χεριών για αποστολές της NASA.  Μετά από δύο χρόνια εργασίας στη μονάδα West Area Computing, έλαβε μια προσφορά για εργασία στο Langley's Supersonic Pressure Tunnel, όπου πραγματοποίησε εκτεταμένη έρευνα αεροναυτικής και συνέταξε ή συνέγραψε πάνω από δώδεκα ερευνητικά έγγραφα. Προήχθη και, το 1958, έγινε η πρώτη μαύρη γυναίκα μηχανικός.

Το 1979, η Jackson έκανε μια τελική αλλαγή καριέρας, αφήνοντας τη μηχανική για να γίνει manager προγράμματος για το Ομοσπονδιακό Πρόγραμμα Γυναικών της NASA Langley. Αφιέρωσε το υπόλοιπο της καριέρας της στην πρόσληψη και προώθηση της επόμενης γενιάς γυναικών μαθηματικών, επιστημόνων και μηχανικών. Της απονεμήθηκε μετά το θάνατο της  το Μετάλλιο της Ελευθερίας του Κογκρέσου το 2019, ενώ την υποδύθηκε η Janelle Monae στη βραβευμένη με Όσκαρ ταινία «HiddenFigures».

Ο διοικητής της NASA, Jim Bridenstine δήλωσε πως:  "Γνωρίζουμε ότι υπάρχουν πολλοί άλλοι άνθρωποι με διαφορετικό υπόβαθρο που συνέβαλαν στην επιτυχία μας, γι 'αυτό συνεχίζουμε τις συνομιλίες που ξεκίνησαν πριν από περίπου ένα χρόνο με την Καμπάνια Ενότητας του οργανισμού. Η NASA είναι αφοσιωμένη στην προώθηση της πολυπολιτισμικότητας και θα συνεχίσει να λαμβάνει μέτρα για να το κάνει".

Αυτό έρχεται λίγες μόλις εβδομάδες μετά τις έντονες κινητοποιήσεις που προκλήθηκαν στην Αμερική με αφορμή τον θάνατο του George Floyd και έφεραν στην επιφάνεια τον αγώνα του κινήματος Black Lives Matter.

Πηγή κεντρικής φωτογραφίας: Instagram/NASA