Angela Madsen: Η ιστορία πίσω από την παραολυμπιονίκη που έχασε τη ζωή της, κωπηλατώντας τον Ειρηνικό

The Jennettes
Πέμπτη, 25 Ιουνίου 2020

Η Αμερικανίδα παραολυμπιονίκης, Angela Madsen έχασε τη ζωή της σε μια προσπάθεια να διασχίσει την απόσταση από την Καλιφόρνια στη Χαβάη, κωπηλατώντας τον Ειρηνικό. Ο θάνατός της επιβεβαιώθηκε από τη σύζυγό της, Debra με ένα post στο Facebook. Όπως έγραψε η ίδια, «Με τρομερή λύπη πρέπει να ανακοινώσω ότι η Angela Madsen δεν θα ολοκληρώσει την σόλο κωπηλατική διαδρομή της ως τη Χαβάη».

Η σπουδαία παραολυμπιονίκης σταμάτησε να δίνει σημεία ζωής στη Deb από το ταξίδι της το Σάββατο, όταν της έστειλε ένα μήνυμα, στο οποίο της έγραψε ότι θα έμπαινε στο νερό για να ολοκληρώσει κάποιες εργασίες συντήρησης. Όμως, η σύζυγός της ανησύχησε, καθώς σταμάτησε να απαντάει στα μηνύματά της κι έτσι ενημέρωσε την ακτοφυλακή, η οποία εντόπισε τη σορό της. 

View this post on Instagram

This is extremely hard to read and harder to write so please prepare yourself: As of 11pm last night, Angela was declared deceased at sea. Two nights ago Deb, Angela’s partner, texted me that she was worried something had happened to Angela. The last update we received from her was that she was going in the water to fix the anchor on her bow. She was prepping it for a storm due to hit by the end of this week. She’d been texting me jokes and seemed to be in her usual high spirits as she was so close to the halfway point and we had a celebration planned. I checked the GPS and noticed it was weird that her speed was so slow and consistently so. Angela also hadn’t responded to any of our messages for a whole day which was highly unusual. I felt uneasy and told Deb I was calling the Coast Guard. They said they would dispatch a ship in the morning. Angela was over 1,000 miles from land in any direction, so it would take a while to get to her. I told them she might be injured. They dispatched an aircraft. It still took all day. We waited as each excruciating hour passed until 11pm, 25 hours after my first call, to learn the news that Angela was, in fact, deceased. Her body was floating next to her boat, still tethered. This is the single heaviest moment of my life. I am so sorry and so sad to write this. I know so many of you were cheering her on and wanted her to succeed. We are devastated. This was a clear risk going in since day one, and Angela was aware of that more than anyone else. She was willing to die at sea doing the thing she loved most. She was a hell of a woman and one of the most influential and inspiring people in my life. I hope to live with a fraction of the fierceness of spirit Angela had. I can’t believe she’s gone. Life is so brief and fragile. We must fill it with love. Both Deb and I ask that you respect our space while we process this and navigate moving forward. Please be patient and kind as we compile information to share all at once. Thank you, Soraya

A post shared by Soraya Simi (@soraya.simi) on

Η Angela Madsen ήταν παραολυμπιονίκης της σφαιροβολίας ενώ είχε κατακτήσει το χάλκινο μετάλλιο στους Παραολυμπιακούς Αγώνες του 2012. Παράλληλα, η 60χρόνη είχε ξεχωρίσει για τις επιδόσεις της στην κωπηλασία. Μάλιστα, υπήρξε ιδιαίτερα δραστήρια στην υπεράσπιση δικαιωμάτων της ΛΟΑΤΚΙ κοινότητας, ενώ είχε κατακτήσει μεταξύ άλλων 3 χρυσά σε παγκόσμια πρωταθλήματα από το 2003 έως το 2005. Ξεπερνώντας στη ζωή της πολλά εμπόδια, η Madsen είχε μπει στους πεζοναύτες, επειδή τα αδέλφια της έλεγαν ότι δεν θα τα κατάφερνε στις ένοπλες δυνάμεις.

Το 1993, ένας σοβαρός τραυματισμός, όσο έπαιζε στην ομάδα μπάσκετ των πεζοναυτών την οδήγησε σε χειρουργική επέμβαση, όπου κάποια ιατρικά λάθη κατά τη διάρκειά του χειρουργείου, την οδήγησαν σε αναπηρικό αμαξίδιο. Μετά το τραγικό συμβάν, η Αμερικανίδα παραολυμπιονίκης έμεινε άνεργη, ο γάμος της κατέρρευσε, ενώ κάποια στιγμή βρέθηκε να ζει στον δρόμο. Όμως, η ενασχόλησή της με τον αθλητισμό, της άλλαξε τη ζωή.

Η Madsen είχε μετάσχει τρεις φορές σε Παραολυμπιακούς αγώνες, κατακτώντας μετάλλια τόσο στην κωπηλασία όσο και στον στίβο. Πέρα όμως από τις διακρίσεις της στις μεγάλες διοργανώσεις, είχε διασχίσει τόσο τον Ατλαντικό, όσο και τον Ινδικό Ωκεανό κωπηλατώντας, ενώ είχε κάνει και τον γύρο της Μ. Βρετανίας με το σκάφος της. Τον Απρίλιο, ξεκίνησε από την Καλιφόρνια με στόχο να φτάσει στη Χαβάη ως τον Ιούλιο, αλλά δυστυχώς δεν κατάφερε να ολοκληρώσει τη σημαντική αποστολή της. 

Όπως αναφέρει η σύντροφός της, η γενναία παραολυμπιονίκης "είχε θέσει έναν υψηλό στόχο, να κωληπατήσει έναν ωκεανό. Ήξερε πολύ καλά τα ρίσκα που έπρεπε να πάρει και ήταν διατεθειμένη γι' αυτά επειδή το να είναι κοντά στη θάλασσα, την έκανε πιο χαρούμενη από οτιδήποτε άλλο. Μας είχε πει πολλές φορές ότι θα ήθελε να πεθάνει τη στιγμή που θα προσπαθούσε πολύ να κάνει πράξη ένα όνειρό της"... Όπως κι έγινε. 

Πηγή κεντρικής φωτογραφίας: wikipedia